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지금은 마음중심시대과학적 이야기로 바라본 명상
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승인 2020.08.11  22:51:28
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우리는 그 동안 물질이 중심이 되는 시대를 살아왔다. 물질로 인해 모든것이 판단되는 시대, 자본이 세상을 지배하는 시대에 우리는 지금 살고 있다. 하지만 코로나라는 난관앞에 세상은 조금씩 변화의 조짐이 보이고 있다. 물질중심시대에서 마음이 중심이 되는 시대로 변화되고 있는 것이다. 

 

   
[출처 : Google image]

우리는 코로나로 인해 불안증과 우울증등 그 동안 경험하지 못했던 마음의 병으로 인해 힘든삶을 살아가고 있는 사람들이 늘어나고 있다. 그래서 이때 우리는 누구나 마음을 다스리고 싶어한다. 하지만 그 동안 물질중심적인 삶을 살아오다 보니 마음을 다스린다는 것이 그리 쉬운일은 아니다. 그래서 마음을 다스리기 위해 명상을 하는 사람들이 늘어나고 있으며 그래서 지금 명상이 새로운 이슈로 떠오르고 있는 것이다.

명상은 예전부터 우리곁에 늘 있었지만 과도한 스트레스와 마음의 병으로 인해 나날이 힘들어 가는 우리의 삶을 돌아보는 시간을 가지기 위해서 명상을 시작하는 사람들이 점점 늘어나고 있는 추세였다.
그래서 2017년에는 대한명상의학회가 출범하기도 하였다. 

그래서 이 시점에서 명상을 과학적인 이야기로 접근을 해 보고자 한다.

명상은 동양에서 시작을 하였지만 과학적 연구는 1960년 서양에서 부터 본격적으로 시작되었다.
미국 하버드 의대 허버트벤슨 교수의 연구가 대표적이다. 벤슨 교수는 1967년 초월명상 수행자 36명을 대상으로 연구한 결과,명상 전후에 협압,심박수,체온등 생리현상의 변화가 뚜렷함을 밝혀냈다.
이 연구에서 알수 있듯이 명상은 다양한 의학적 효과로 나타난것이다.

임상적인 측면에서도 명상이 긍정적인 효과를 나타낸다는 연구결과들이 보고되고 있다. 
명상을 하면 우울,불안,분노,피로감,스트레스 현상들이 감소되고 긍정적인 요소들이 증가해서 자신의 잠재력이나 창의력등에 영향을 미치며 우울증의 재발률도 50% 감소 되었다는 논문이 발표되기도 하였다.

 

   
[출처 : www.pixabay.com]

최근에는 뇌의 기능적인 변화와 더블어 MRI을 통해 명상을 통한 뇌의 구조적 변화를 시사하는 연구결과들이 보고 되고 있다.이는 마음과 몸의 통합 관점에서 감정,의식에 큰 변화를 가져오고 있다는 것을 알 수 있다. 

이렇게 명상의 효과를 과학적으로 증명하는 연구가 늘어나고 있으며 이는 코로나 사태를 극복 할 수 있는 명상의 효력에 큰 힘을 실어 줄것으로 예상된다.

 

   
[출처 : 대한명상의학회]

이에 준하여 우리나라도 2017년 9월9일 대한명상의학회 창립총회를 개최하였으며 2019년 서울 카톨릭대학교에서 추계학술대회를 개최하기도 하였다. 이는 국내 의학계에서 명상이 정식학문적 위상을 갖춰 연구하는 계기가 되었으며 현재 200명 정도의 정신건강의학과 전문의와 관련학회 전문가들로 구성된 전문학회로 발전하고 있다. 

2018년 3월에는 KAIST 명상과학연구소가 출발하여 국내외 주목을 받고 있다. 이 연구소는 명상의 효과성의 검증은 물론이고 명상의 구성 요소들의 메카니즘을 면밀히 검토하여 명상공학의 지평을 선도적으로 열러가겠다는 비전을 밝히기도 하였다.

이제 명상은 하나의 트랜드를 넘어 새로운 페러다임의 변화를 주도하는 시대가 되었다. 이로 인해 여러 과학적 연구가 급속도로 늘어나고 있으며 이는 명상이 우리의 삶에 좀더 깊이 자리잡는데 큰 역활을 할 것으로 기대되고 있다.이를 바탕으로 과학계의 발걸음도 점차 빨라지고 있고 있다. 

 

 

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